过去10年间,开放世界游戏经历了许多变化,这一品类在某些方面迅速成长。但另一方面,与标准制定者Rockstar Games的《侠盗猎车手3》相比也并没有取得明显进步。在PC平台上,开放世界游戏的悠久历史可以追溯到几十年前。不过近些年来,随着技术进步和玩家需求的增长,开发者们推动这类游戏的发展上升到了令人兴奋的新高度。

2009年:文艺复兴

《侠盗猎车手4》在2008年获得成功之后,人们渴望体验更多开放世界游戏——《刺客信条2》满足了这些玩家的需求,尽管它并不是严格意义上完全的开放世界。游戏将背景设定在15世纪的意大利,玩家能够游历佛罗伦萨、威尼斯,探索历史上的著名地点,和许多著名人物相遇。

与初代作品相比,《刺客信条2》不但是一款在方方面面都有改进的完美续作,还通过注重细节的精心设计,完美再现了意大利文艺复兴时期的恢弘建筑和文化氛围。

《刺客信条2》的某些可选任务相当乏味(比如收集100根羽毛),但作为可选挑战之一,刺客陵墓的玩法融合了平台过关和解谜元素,吸引玩家深入探索。不过最让人惊讶的是,这款游戏真的会让你觉得置身于另一个世界。

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相比表面美妙但实际空洞的初代,《刺客信条2》有了更复杂的世界、更多样的任务设计,以及最关键的、令人难以忘怀的故事

许多开发团队开始打破“GTA”系列所确立的开放世界模式,进行各种新尝试。Double Fine Productions制作了有趣但存在缺陷的动作冒险游戏《野蛮传奇》(Brütal Legend),创作灵感来源于重金属音乐专辑封面。法国的Asobo Studio推出了后世界末日背景、由程序生成的庞大世界越野赛车游戏《燃料》(Fuel)——Asobo目前正在参与开发《微软飞行模拟2020》。

就连EA也发行了二战题材的开放世界游戏《破坏者》(The Saboteur),玩家在被纳粹占领的巴黎大杀四方,将侵略者赶走。《破坏者》在剧情和玩法上都新意,但远称不上完美。这是EA砸钱制作的最奇怪游戏之一,在某种程度上表明这家公司偶尔也愿意为创新承担风险,但恐怕不会再推出续作。

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如今,这款游戏给人留下的印象或许只有开头的大尺度场面

2010年:城市夏日

2010年,Rockstar推出《侠盗猎车手:自由城之章》(Episodes From Liberty City),一款包含了《侠盗猎车手4》DLC《失落与诅咒》和《夜生活之曲》的独立作品。这两部DLC之所以引人注目,既是因为它们在许多方面比游戏本体更好,也是因为它们成为了开放世界被重新渲染和重复使用的范例。

《失落与诅咒》的主角克莱比茨是一名摩托帮成员,《夜生活之曲》主角路易斯·费尔南多·洛佩斯则是个保镖,会带你体验丰富多彩的夜生活。在他们的视角下,自由城给玩家带来了完全不一样的感觉。

玩家在《侠盗猎车手4》中已经探索了自由城的每个角落,不过通过这两部DLC,Rockstar再一次让这座城市显得焕然一新。

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现在,我们很怀念这种大型DLC呀

《丧尸围城2》也于2010年发售。由于Capcom将开发权交给了加拿大工作室Blue Castle Games(后来改组为Capcom Vancouver),玩家一度对这款续作的质量感到担忧,但事实证明,《丧尸围城2》的可玩性相当不错。虽然游戏内开放世界的规模与许多同类作品相比较小,但其丰富的细节令人印象深刻。

除了天马行空的故事,这款游戏的最吸引人的地方在于,你可以用许多有趣的方式杀死僵尸,或使用大量道具合成出奇怪的武器。

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加载了Mod之后,漂亮女记者可以跟着主角一起行动

在这一年里,2K捷克工作室开发的《黑手党2》引发了人们强烈的意见分歧。有评论家抱怨这款开放世界游戏只堆砌了一系列线性任务,玩家只能打主线剧情,除此之外无事可做。但也有人认为帝国城(Empire City)就像芝加哥和纽约市的一个绝妙混合体,2K捷克团队对这座城市在两个不同年代背景下的塑造近乎完美。

2011年:凛冬将至

Bethesda擅长制作开放世界游戏,此前已推出《辐射3》《上古卷轴:湮没》和《上古卷轴:匕落》等作品,但《上古卷轴5:天际》才真正激发了人们的想象力。这款游戏拥有各种迥异的风景,例如被暴风雨袭击的山峰、冒泡的温泉、秋季森林和沼泽湿地。

如今回头来看,《天际》只是一款中规中矩的角色扮演游戏,地牢单调、角色对话平淡、AI笨拙,但它真的引人遐思,会让人感觉来到了一个拥有历史和文化底蕴的古老地方。

在《天际》和Bethesda旗下其他角色扮演游戏中,当你忽略剧情自行探索时,往往会觉得更好玩。Bethesda塑造开放世界很有一套,如果你选定某个方向往前走,肯定会遇到一些趣事:比如找到一件宝物、与一头饥饿的动物或邪恶的法师狭路相逢。从纯粹的技术角度来讲,《天际》已经相当老了,但游戏里的风景仍然迷人。

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B社不遗余力地把这款游戏移植到尽可能多的平台上,这限制了他们的进取心

就艺术性而言,Rockstar和Team Bondi制作的《黑色洛城》也给人们留下了深刻印象。与《黑手党2》相似,《黑色洛城》塑造了上世纪40年代的洛杉矶,不过这座虚拟城市更像一款传统线性游戏的背景,而非玩家可以深入探索的地方。

当然不能低估了《黑暗之魂》的影响力,虽然它并不是一款真正意义上的开放世界游戏,但From Software塑造了一个氛围感极强、内部相互关联的世界。从有趣的叙事到玩家游历世界的多种不同方式,在后续问世的无数游戏作品中,我们都能看到《黑暗之魂》的影子。

另外还有《狂飙:旧金山》(Driver: San Francisco)。这款续作允许主角约翰·塔那跳进其他人的大脑里,瞬间换驾车辆,为开放世界游戏注入了更多想象力,但如果你得知了游戏的结局——一切不过是主角在重症监护室里的脑补之后,你对游戏的评价可能就大大不同了。

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《黑色洛城》中引以为傲的是号称可以从表情中看出破绽的动作捕捉系统

2012年:一路向东

《极限竞速:地平线》(Forza Horizon)是2012年最让人惊讶的开放世界游戏之一。这款赛车竞速游戏允许玩家在美国科罗拉多州自由驾车驰骋,并凭借易上手的操作、出色的画面表现、节日气氛,以及流畅的界面和丰富的细节实现了极强的可玩性。

虽然这是一款Xbox 360独占游戏,但它为整个系列奠定了基础,如今玩家们也可以在PC上游玩了。

Square Enix拯救了一款几乎已被人遗忘的“真实犯罪”系列新作,并在2012年将其更名为《热血无赖》(Sleeping Dogs)推向市场。虽然在视觉保真度方面不如《侠盗猎车手4》等作品,但它塑造了一个还原度极高的中国香港,让已经探索过无数美国城市的玩家们眼前一亮。《热血无赖》的场景颇具异国情调,同时还拥有绝佳的配乐、让人喜爱的角色和幽默感。另外,后来拿过奥斯卡大奖的女演员艾玛·斯通参与了游戏的配音工作。

《热血无赖》讲述了一位年轻卧底警察的故事,紧凑的剧情扣人心弦,游戏中有趣的任务、警察和犯罪团伙的生活方式,以及武术格斗等元素也很有吸引力。它或许算不上一部经典作品,但与那些主题枯燥的开放世界游戏相比拥有更强的可玩性,为玩家带来了更多乐趣。

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或许也有更多的亲切感

《孤岛惊魂3》也是一款不得不提的游戏。与这个系列前几代作品较沉郁的氛围不同,这款游戏让人觉得更活泼:除了完成剧情任务之外,还可以在热带岛屿上自由地制造混乱,攻占守卫森严的丛林哨所,并体验随之而来的快感。

由于《孤岛惊魂3》非常成功,育碧在几部续作中沿用了其氛围、设计和结构——虽然也会改变游戏故事发生的背景、添加新系统,但基本上换汤不换药,始终重复着相同的技巧。老实说,玩家已经开始对缺乏变化的模式感到厌倦,“孤岛惊魂”系列很可能又需要一次重启了。

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《孤岛惊魂3》:除了美景,还有神经质的大反派和非主流美女

2013年:扬帆出海

在2009年《刺客信条2》获得成功后,育碧推出过几款衍生作品和《刺客信条3》,但它们在市场上反响平平。直到2013年,《刺客信条4:黑旗》才让这个系列重新焕发光彩。

虽然它的部分基本玩法与前作相同,例如追踪暗杀对象、攀登高大的建筑物等,但这款游戏还像一款海盗模拟器,为玩家带来了全新体验。游戏的自由度极高,可以操作主角爱德华·肯维在加勒比海航行,探索海域、寻找宝藏并掠夺其他船只。从某种意义上讲,《黑旗》是一款海盗游戏,只不过添加了“刺客信条”元素。

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《黑旗》是系列首次登上本世代主机

2013年问世的《黑道圣徒4》一度引发轰动。如果说Rockstar的游戏还会受到某种现实或叙事一致性的约束,那么这个系列则彻底打破了现实的限制,并奉行完全无政府主义精神。《黑道圣徒4》的剧情极其荒诞、狗血,这既使得它成为有史以来最有趣的开放世界游戏之一,同时又显得像垃圾食品:初尝味道不错,却很难长时间流行。

在这一年里,《武装突袭3》也吸引了许多玩家。虽然不宜简单地将这款硬核军事模拟作品称为“开放世界游戏”,但游戏中的两座希腊岛屿Altis和Stratis绝对符合这种描述。这两座岛位于波光粼粼的爱琴海中部,规模极大,不但是充满戏剧性的单人战役及多人对战发生的地方,还孕育了许多Mod。《武装突袭3》表明,在开放世界游戏中,玩家们除了到处跑酷和收集道具之外,还可以做更多其他事。

育碧于2013年推出《孤岛惊魂3》衍生作品《孤岛惊魂3:血龙》,风格非常怪异,但很吸引人;Capcom发行了《丧尸围城3》,但市场表现远远不如系列前两部作品,这在很大程度上是因为采用了阴暗的视觉风格,与玩家杀僵尸的卡通化效果不太搭调。

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“黑道圣徒”系列的高产恰恰标志着THQ公司正走向毁灭

凭借《侠盗猎车手5》,Rockstar又一次提高了开放世界游戏的标准,但我们或许可以稍晚些时候再谈这款游戏,因为它直到2015年才登陆PC平台,而它在视觉效果和其他方面都远远超过了PS3和Xbox 360版本。


原文标题:《This was the decade that open worlds finally opened up》

原作者:Andy Kelly